Поиск: 

Астероиды падали слишком часто?


Споры о том, отчего вымерли динозавры, тянутся как хвост сейсмозавра (этот самый длинный из всех ископаемых ящеров простирался на 40 м от кончика носа до кончика хвоста). На этот раз на "астероидную теорию", по которой динозавры были сметены с Земли одним ударом огромного небесного камня 65 млн лет назад, напали ученые из Принстона.

Их главный аргумент: мексиканский кратер Чиксулуб диаметром 180 км -- след от падения метеорита -- появился за 300 тысяч лет до исчезновения ящеров. Забурившись в центр кратера, погребенного под километровым слоем углеродных отложений, ученые измерили возраст породы по пяти разным показателям, включая содержание мелких окаменелостей и направление магнитного поля.

Все данные указали на то, что метеорит упал в район будущей Мексики во времена, когда динозавры еще и не думали вымирать. Однако постепенно "скачки" климата наносили гигантам удар за ударом. Последней соломинкой стал еще один метеорит, упавший как раз на границе третичного и мелового периодов. В это время параллельно: а) исчезли 70% видов живых существ (об этом нам "рассказывают" окаменелости), б) в почве появилось большое количество иридия -- известного инопланетного материала, который приносят на Землю астероиды.

Где же кратер от второго астероида? "Новаторы" считают, что в Индийском океане.
У новой теории много противников. Во-первых, на то, что Чиксулубский метеорит посетил Землю буквально перед тем, как динозавры покинули ее, указывает сходство отложений в кратере и в скалах на Гаити. И, во-вторых, очень мала вероятность того, что два крупных астероида врезались в Землю с промежутком в 300 тысяч лет. Подобные события случаются на нашей планете с периодичностью не чаще чем раз в 100 миллионов.

У папайи -- папина хромосома

"Женщины" этого "племени" плодовиты в меру, "мужчины" встречаются редко и вообще никому не нужны, зато гермафродиты дают множество самых сладких плодов!
Плантации папайи высаживают на авось, а когда растения начинают цвести, поля прореживают вручную, оставляя только гермафродитов.

Быть может, есть другие способы отбора? Поиски ответа на этот вопрос привели гавайского биолога к тому, что помимо генетических маркеров, позволяющих отбирать нужные семена, он обнаружил у папайи Y-хромосому. "Мужская" хромосома растения находится на более ранней стадии эволюции: можно сказать, что так выглядела человеческая "игрек" сотни миллионов лет назад.
То, что у раздельнополых растений встречаются Y-хромосомы, известно давно. Но случай с папайей позволяет больше разузнать об этом загадочном генетическом материале.

Муравьи дают транспортные советы

В муравейниках всегда большое движение. Немецкий ученый решил понаблюдать, как муравьи справляются с непрерывным "транспортным потоком", и выявил закономерности, которые помогут регулировать движение в более крупных муравейниках: на нашей планете и в интернете.

Доктор Дирк Хелбинг наблюдал за колонией муравьев, отслеживая, как они выбирают себе дорогу от "гнезда" до источника пищи, если существует два одинаково долгих пути. При небольшом движении все муравьи перемещаются по одной и той же тропе, следуя феромонным сигналам. Но когда муравьев на дороге скапливается слишком много, они тут же переползают на вторую тропу.
На основании своих наблюдений ученые собираются построить "муравьиный алгоритм".

Зеркало-телевизор

В Великобритании их вот-вот начнут продавать. Представьте, вы видите на стене обычное зеркало. Один щелчок -- и зеркало, как в сказке про яблочко на блюдечке, превращается в телевизор.
Система "Миравижн" (2500 фунтов за удовольствие) фирмы Philips состоит из жидкокристаллического экрана до 58 см по диагонали, покрытого тонким полуотражающим слоем. Включишь -- телик, выключишь -- зеркало. При этом можно выщипывать брови перед своим отражением, одновременно следя за новостями: у телевизора есть функция "картинка в зеркале".
"Зеркало" можно подключить к компьютеру, а вскоре появится водонепроницаемая версия такого телевизора. Смотрите "мыло" и пену, которые они нам гонят, по уши в мыле и пене.

Чипс убивает джунгли

Каждый третий продукт из супермаркета наносит непоправимый удар по джунглям! Эксперты-экологи подсчитали, что пальмового масла, входящего в состав шоколада, хлопьев, чипсов, маргарина, шампуня и чистящих порошков, требуется все больше и больше. А каждая новая пальмовая плантация в Юго-Восточной Азии, в Малайзии и Индонезии все больше вытесняет дикорастущие джунгли. В Индонезии естественные леса исчезают со скоростью больше 2 млн гектаров в год. Вспомни о джунглях, похрустывая "полезным" завтраком.

Запасные органы

Братья из Боснии Йосип и Анте Галики всю жизнь удивляли окружающих тем, что никогда не пьянели. Йосип Галик понял почему только за год до своего 70-летия, когда попал в автокатастрофу. Обследование выявило, что у него не две, а четыре нормально функционирующих почки. Еще удивительней, что "запасной комплект" оказался и у его брата Анте. Все же иногда природа умудряется шутить по-доброму...

Подростки должны обожать

Как это ни грустно, но подросток, который растет без поклонения какому-нибудь идолу, вполне вероятно, с отклонением. Как показало исследование английских психологов, тинэйджеры, у которых есть обожаемые "звезды", более эмоционально развиты и имеют меньше проблем с общением в своей среде. Сплетни о личной жизни кумира очень объединяют сверстников.

Повсеместно 11-16-летние перекидывают детское обожание со своих родителей на "знаменитостей". И у этого явления есть генетические корни: когда-то первобытные копировали поведение самого успешного соплеменника.

Для нормального взросления обожание должно быть, но -- умеренным. Если подросток сходит с ума по своему кумиру так, что ничего другого не замечает или считает его "вторым я", это сигнал того, что он чересчур одинок и нуждается в более близких отношениях с людьми.
В общем, что делать родителям? Ждать, пока любовь к какому-нибудь кадавру пройдет сама, как прыщи.

Ван Гог летал до Единорога...

Кто у кого срисовывал? Месяц назад телескоп "Хаббл" сфотографировал удаленную звезду, и астрономы сразу заметили: она очень похожа на те, что изображены на известной картине Ван Гога "Звездная ночь". Особенное сходство двум "пейзажам" придают закрученные пылевые облака.

Правда, краски у Ван Гога синие, а на снимке преобладает красный. К тому же звезда, заснятая "Хабблом", находится в созвездии Единорога (расстояние от Земли -- 20 тысяч световых лет). А великий экспрессионист писал, по одним предположениям, Большую Медведицу, а по другим -- созвездие Овна, под которым родился (запечатлев также Венеру и Луну).

Это уже не первое обращение астрономов к картине. "Звездная ночь" давно привлекает их внимание. Есть мнение, что она в точности воспроизводит вид ночного неба в один из периодов жизни художника. Но вряд ли это верно, ведь именно "Ночь" Ван Гог писал по памяти.

Победитель поет выше всех

Пение эфиопского сорокопута, он же птица-колокольчик, он же тропический бубу, очень приятно на слух. Интересно, что поют бубу дуэтом: самец и самка дают весенний концерт одновременно (в России так умеют журавли и некоторые совы).
Первым начинает петь самец, а самка подстраивается под него, и иногда у них получается исполнение в унисон.

Мало того, недавно немецкие биологи обнаружили, что птицы устраивают настоящие "песенные конкурсы". Если включить поющим тропическим бубу магнитофон с записью песни, исполняемой птицами того же вида, и остановить запись, пара подумает, что победила в соревновании. Птицы тут же отметят радостное событие тем, что взлетят как можно выше и повторят свою победную песню. Примерно раз сорок.

А наши псы -- сапиенсы!
Кто в доме хозяин?..

Собака -- друг человека? Ерунда!.. Это человек -- друг собаки. А еще кормилец, поилец и нянька. И еще спорный вопрос, кто для кого создан -- собаки для людей или наоборот. Как резонно заметил пес в одном американском фильме: "Человек -- мой хозяин, он, конечно, самый умный и все такое, но все же не я убираю за ним какашки..."


Первобытные шарики
Раньше наивные исследователи полагали, что дикие волки начали одомашниваться, потому что древнему человеку страсть как хотелось кого-нибудь приручить -- не без корыстного умысла, конечно. И потому люди прикармливали волков, чтобы те сменили гнев на милость, перестали быть дикими и в обмен на аппетитные косточки охотились для человека и охраняли его жилище. Но несколько лет назад американские биологи Раймонд и Лорна Коппингер раскрыли эту хитрую собачью маскировку.

По гипотезе этих ученых, не человек приручил собаку, а собака сама себя. Ее предками были отвергнутые стаей волки, которые жили рядом с человеческими селениями и питались отбросами. Тот, кто хотел выжить, должен был быть дружелюбным, чтить нравы двуногих и всегда изучать их.

Профессор института этнологии Будапешта Вилмош Ксаньи протестировал, как собаки, обезьяны и волки реагируют на движения человека. В одном из нескольких ведерок был спрятан корм. Ни волки, ни даже обезьяны не смогли ускорить поиски лакомства с помощью намеков человека. А вот собаки, причем даже щенята, которые никогда не жили рядом с человеком, всегда искали целенаправленно, если исследователь стучал по ведерку, под которым лежало лакомство, показывал на него пальцем или всего лишь смотрел на него. Это и неудивительно: за тысячелетия совместной эволюции собака все свое внимание посвящала каждому движению человека. И "складывала" полученную информацию в свои гены.

Собако сапиенс
Постоянно находясь в непосредственной близости от людей, собака развивает себя по человеческому образцу и при этом почти неизбежно, полагает Ксаньи, приобретает социальное поведение, напоминающее поведение человека. "Я осмелюсь утверждать", -- говорит исследователь, -- что современная собака находится на предчеловеческой стадии". Хотите доказательств?.. Пожалуйста!

Поиграем?..
Полагают, что животные не имеют абстрактного мышления. Так оно и есть. Но "домашняя собака занимает промежуточное положение между человеком и животным миром... Не человек, но и не зверь", -- писал биолог Джеймс Серпелл. Ксаньи провел тест, который показывал, что в игре собака может видеть мир абстрактно. Только собаки и люди в состоянии понять правила и ритуалы и действовать согласно им. Собакам нужно было найти спрятанные за ширмами шары. Четвероногие испытуемые проверяли одно укрытие за другим. И даже когда экспериментатор на их глазах прятал шар в сумку, они еще раз проверяли ширмы. Они полагали, что того требуют правила. Но по-настоящему исследователь был удивлен, повторив опыт с детьми и студентами: восемьдесят процентов детей и половина студентов также доверяли ритуалу больше чем собственным глазам.

Говорите ли вы по-собачьи?
Тявканье, полагает Вилмош Ксаньи, это не что иное, как попытка имитировать человеческие слова. Если волк лает скудно и однотонно, то "вокализация собак настолько вариабельна, что может стать основой для похожей на речь системы", -- считает исследователь. Еще в 1936 году психолог животных Йохан Биренс де Хаан сообщил об одной собаке, которая могла лаять понятие "голода".

Калифорнийские зоологи проанализировали спектрограммы свыше 4600 собачьих звуковых выражений, которые с 80-процентным совпадением соответствовали определенным ситуациям: высокий, раздельный лай, например, раздавался, когда хозяин исчезал из вида; жесткий, глубокий лай доносился после звонка в дверь.

Господи, пусть я буду тем, кем я кажусь своей собаке!..
И все же, какие бы потаенные мысли не скрывались в глубине генов наших мохнатых любимцев, их обожание своих хозяев всегда искренне. "Ни одно другое животное не способно на идентификацию забот и радостей других", -- говорит Вилмош Ксаньи. И, может быть, вся корысть собачьего разума и заключается в привилегии всегда быть рядом с тем, кого любишь.

Дай, Джек, на счастье лапу мне!..
...И в большинстве случаев это все, чего хотят осчастливленные хозяева от своих четвероногих друзей. Это ли не признак собачьего разума?.. Тогда как популяция их ближайших родственников волков все время уменьшается, собаки процветают во всех уголках земного шара. И хотя некоторым из них все еще приходится зарабатывать на миску супа собственным трудом, большинство находятся на полном иждивении своих хозяев, чему последние безумно рады.

* Говорили, что король Яков I любил собак больше чем своих придворных. Чарльз II прославился привычкой приводить свою собаку на заседания Совета и играть с ней прямо на столе, а его родной брат Джеймс взял собак с собой в плавание в 1682 году, и когда корабль попал в сильный шторм и начал тонуть, он кричал: "Спасайте собак и полковника Черчиля!".
* Сегодня только в США насчитывается около 68 миллионов собак, то есть на каждых четырех человек приходится по одной собаке. Ежегодно американцы тратят миллиарды долларов на корм для собак, предметы ухода за ними и услуги ветеринаров.
* Один житель Земли выложил за клонирование своей погибшей колли 3,7 млн долларов. Возрождение любимой собаки, хотя и только в виде клона, вскоре состоится в рамках проекта Missyplicity в Техасском университете.


Автор: Алена ГРУДНИЦКАЯ
http://subscribe.ru/archive/science.news.nauka/200403/15075150.html  
 

Добавить комментарий



03.08.2009 Новая статья
На сайте появилась новая статья ""Железная маска" Ивана Грозного"